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2016年8月10日 12:48

Plain sailing ( たやすい こと) 英会話レッスンのMatt 先生の英語慣用句

英会話レッスンの担当の Matt先生による英語慣用句習得のための1日1英会話です。


Plain sailing

Something easily completed. No troubles or problems. 

簡単にできること。トラブルや問題がないこと。

" The school test went very well, and I finished within an hour. It was all plain sailing."

学校のテストはとてもうまくいった。私は1時間以内で終わった。まるきり楽勝だった。

もともとは、順調な航海を指しますが、これを例えて順調な仕事、楽勝なこと、容易なことを表します。
他に'smooth sailing' 'clear sailing' ともいわれますが、plain sailing の語源は、plane sailing から来ているといわれています。
スペルは似ていますが、plane とは「平らな」という意味の形容詞であり、plane sailing とは、15世紀から17世紀に生み出され、用いられた八大航法の中の一つである「平面航法」を示します。
平面航法とは、海面のカーブを計算に入れず、平らなものとして考えた簡単な計算方法によるもので、遠距になると誤差が出るので、主に近距離の場合に用いられたそうです。
現在はplain は「単純である」、plane は「平らである」、とはっきりした区別がありますが、17世紀当時は、スペルが変化することもよくあったそうです。
このため、plain sailing のほうはplane sailing をもとに造られたと考えられますが、その中には 「海が真っ平らであるかのように航行する」という元の意味を含んでいると考えられます。


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