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2018年4月11日 06:39

Donkey work(つらく単調な仕事)英会話レッスンの Matt 先生の英語慣用句 No.1905

英会話レッスンの担当の Matt 先生による英語慣用句習得のための1日1英会話です。

Donkey work

Dull or boring work.
単調な、つまらない仕事

" I'm fortunate to have a desk job at the company. The other sales staff are  out on the city streets doing the donkey work."
私は会社で、デスクワークができてラッキーだ。私以外の営業スタッフは外に出て町中て、単調かつ辛い仕事をしている。

donkey とはロバという意味です。重い荷物を背負わされ、働かされるロバがするような、単調な上に骨の折れる辛い仕事という比喩になります。
一説には、今はもう廃れてしまいましたが、昔イギリスの各家庭では主婦が玄関の石段を洗うのに研磨用の石を使っており、その有名メーカーがロバがトレードマークの Donkey Stone ブランドであり、この石を使って玄関を洗うのが単調で骨の折れる仕事であったために、donkey work といわれるようになった、とも言われます。
しかし、これは単なる偶然であって、やはり donkey work の語源は本来の、家畜のロバの課せられる辛い仕事から来ている、と唱える研究者もいます。
ちなみに、このdonkey stone は、もともとイギリス北部の機織工場で使い始めたものが、家庭の主婦に広まったそうです。製品の総称としても、ブランド名としても、どちらにも用いられたようです。
今はいろいろな洗剤類がありますが、昔は石造りの家の玄関周りを洗うのに、ちょうどよかったと考えられます。木造建築の日本で言えばちょうどタワシのようなものかもしれません。石でこすって洗うのは重労働ですが、現在から考えれば、大変エコな製品といえるでしょう。

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